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葡萄酒的守护神:软木塞

  葡萄酒的守护神:软木塞

  世界上使用的软木塞,几乎超过半数以上都是由葡萄牙的软木橡树(QUERCUS SUBER)树皮所制成的。其实所有的树皮都有软木,但只有软木橡树的树皮才能制造出最佳品质和紧密度的瓶塞。

  制酒过程中的每一个步骤和细节都很重要,而软木塞也处于一个相当重要的环节。软木可以配合瓶颈而制成不同的形状、尺寸的木塞。一般而言,酒质好的葡萄酒都是用软木塞封瓶的;但使用软木塞封瓶的却不一定都是好酒。

葡萄酒软木塞

  软木塞的湿度等级以及尺寸裁切必须准确

  软木塞品质的好坏会直接影响酒的品质,一个结构组织良好的软木塞,并不是密不透气的。它能让极少量的空气逐渐进入酒瓶内,促使葡萄酒慢慢进行瓶内成长,而使酒质变得愈加醇厚。

  如果木塞是完全密不透气,瓶内的酒就变成死酒,这样将完全没有熟成的可能了。但如果是一个不合格、结构松散不良的软木塞,会使大量空气及细菌进入酒瓶里,将酒水氧化,甚至腐坏变味。

  因此说软木塞是酒的守护神,似乎一点也不夸张

  除了内在本质,外在因素也可能对软木塞造成很大的影响。例如软木塞的塬木本身如果受到污染,就可能会有异味产生。清洁软木塞不够仔细,残存消毒药水,就会使酒质变化,味道改变。

  贮存木塞的环境如果不够清洁,或是环境中有异臭、霉味,也都会导制木塞发霉或有异味,进而影响酒的品质。

  葡萄酒应横放着贮存,使软木塞与瓶中的酒自然接触,保持湿润。湿润的木塞能阻绝空气,使酒质长期不受侵害。如果葡萄酒被直立放瓶内,使酒氧化变味,同时瓶内酒香也散失良好风味。

  乾燥的软木塞更使开瓶变得十分困难,因为随时会断裂散碎,木屑也会掉落酒瓶内,即使酒质尚未改变,喝之前也还需过滤清除后才能品饮。

  高级葡萄酒的软木塞通常会印上年份、生产地、酒庄等,以示负责。开瓶品酒之前先审视木塞上的字样,确定年份、酒庄无误,察看有无发霉污损,闻闻是酒香扑鼻还是霉味冲天,这些都是鉴定酒质是否良好的辅助资料。

葡萄酒软木塞

  软木塞一经开瓶取出后,体积就膨胀了。如有需要再塞回瓶口,必须先用小刀削去部分才行。大多数的软木塞经开瓶后都不再使用了,丢弃很可惜,不妨收集起来镶在木框里制成一幅画,或串成窗帘、装饰,相当有意思呢!

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