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单桶威士忌 - 无法复制的风味

发布时间:2018-03-08 15:11:55 编辑:遇酒汇 来源:行业新闻 浏览:
[导读]: 威士忌令人锺情的原因有很多,探究其琥珀色彩以及那光影,蕴含着由内而外犟烈的香醇气息,让饮者彷彿沉醉入爵士乐声。
 

  单桶威士忌 - 无法复制的风味

  威士忌令人钟情的原因有很多,探究其琥珀色彩以及那光影,蕴含着由内而外强烈的香醇气息,让饮者彷彿沉醉入爵士乐声。

单桶威士忌

滴滴琥珀晶莹  源自酿酒人的热情与坚持

  单桶威士忌(Single Cask)像爵士钢琴,威士忌风味结构极具份量,如低音浑厚饱满、高音清亮透彻、中音自然柔美;如果说爵士钢琴的乐声是身临其境的立体声,那么单桶威士忌所散发出的纯净韵味彷彿拥有穿透力,更让全世界的品味行家深深着迷。

单桶威士忌

Single Cask - 一期一会、弥足珍贵

  个性进化  酿酒师也捉摸不定

  单桶威士忌顾名思义是指瓶内的威士忌原酒,不仅来自单一酒厂,更是取自单一木桶的威士忌。由于未经任何过桶熟成制程,一桶酒自蒸馏完直到装瓶,始终如一在同一个橡木桶中进行陈酿,因此能够鲜明地表现出该酒桶的风味与特色。

  单桶威士忌所呈现的风味,并非强调某一种品牌的调性,而是酒款中蕴含某只酒桶特有的风格。单一橡木桶对于威士忌风味所产生的细腻影响,箇中奥妙也就只有亲自品尝后才能领略,都说单桶威士忌是相当有个性的酒品,有时候连创造者、调酒大师也摸不清到底桶内佳酿成就的是什么风味。

单桶威士忌

黄铜色的蒸馏器  奏出沙沙的梦想之声

  即使蒸馏批次、入桶年份、陈放环境都相同,但不同一只橡木桶所酿出来的威士忌,滋味就是不一样。因此,酒厂通常为了统一品牌固有风味,透过调酒大师的经验与功力,自行调配使威士忌口感与味道一致。

  透过这种方式,制作出风格一致而稳定的威士忌产品,亦不会有批次之间强烈的风格差异。然而,这并非单桶威士忌的个性,能够以Single Cask之姿风靡酒界的威士忌,想来也只能是来自单一木桶的威士忌原酒。

  木桶个性  孕育威士忌的气质

  苏格兰威士忌曾被称「出身低微的贵妇」,源于农家的烈酒因陈放而转化醇厚,意外发现,威士忌经过橡木桶储存之后变成佳酿的秘密。

  风味多变又层次细腻的苏格兰威士忌,就像多彩多姿的味觉魔术,而这场世纪魔术的关键道具即是橡木桶,各种不同橡木桶的材质纹路、甚至是刻纹,都会影响到威士忌的风味,而影响威士忌风味的重要因素,橡木桶功不可没。

单桶威士忌

威士忌的熟成作用

  市面上大多数是以雪莉桶(Sherry Cask)、和波本桶(Bourbon Cask)为主流。雪莉桶为陈年过西班牙雪莉酒的二手桶,使用西班牙红橡木或美国白橡木制造。

  以雪莉桶陈年的威士忌,通常会赋予威士忌杏仁、坚果、葡萄干或一些莓果味,甚至会有黑巧克力或是果干的迷人香气。

  波本桶为陈年过美国波本威士忌的二手橡木桶,以美国白橡木制造。美国法律规定,波本威士忌只能使用一次新桶熟陈,而这些二手旧桶,就是威士忌陈年的最大来源。

  以波本桶陈年的威士忌,颜色较雪莉桶浅,偏向金黄色调,散发香草、奶油、焦糖、蜂蜜、椰子等较为细緻的气味,且以木质系香气为主。

  【 威士忌熟成的秘密】

  橡木桶拥有玻璃瓶、不锈钢等材质无可取代的地位,在威士忌的酿造过程当中,橡木桶百分之百参与了威士忌的-「熟成」。

  熟成是一门相当复杂的学问,蒸馏所得无色透明的原酒(新酒),装入橡木桶并置于库房中静待成熟。

  此时,酒液一步步开启了熟成作业,橡木桶里各式各样的反应持续进行着,一方面与天使分享(Angel's Share)。

  一方面持续熟成让风味进化,使酒液缓慢地吸收橡木桶的精华,威士忌逐渐拥有深邃奥妙的色泽、香气与滋味。

  限量稀有  追求单桶矜贵之处

  单桶威士忌之所以珍贵,不外乎有三个原因。第一,「精挑细选酒桶」,调酒大师会从酒厂中成千上万个酒桶里,逐一观察、细细品味。

  挑选出酒质风味至臻完美的酒桶佳酿装瓶,在同一酒窖中,只有极少数的酒桶雀屏中选,才有资格进行装瓶,且每个橡木桶的风味各异其趣,通常因此酒厂挑出的Single Cask,必然有独到之处或迷人的风味。

单桶威士忌

  制桶师傅修缮维护橡木桶的最佳品质

  桶匠精湛工艺赋予橡木桶新生与活力

  第二、「风味独一无二」,世界上并不会有两只100%完全相同的木桶,即使是使用

  同一棵树的木材制作,也可能会因为存放木桶时位置高低的不同,而受到不同温度

  与湿度的影响,连带使得橡木桶内的威士忌的风味有所不同。

  而以Single Cask之名推出的威士忌,必定是经过酒厂专家严格挑选出来的,因为

  能够以单桶入瓶的威士忌数量有限。因此,每一桶威士忌的风格都是独一无二、无法复制的美味,就算是同一批次木桶出产的威士忌,都会有些微差别。

  第三、「单一酒桶容量有限」,每只单一酒桶酿制的威士忌酒,因酒桶的大小再加上Angel's Share的逸散,容量相当有限,因此每一瓶皆是限量商品。由于每只酒桶的容量不同,一般酒桶容量通常介于200~500公升,因此装瓶的数量十分有限,基于产量少、不会再有相同产品,突显其鼓舞消费者机不可失、欲购从速的商机。

  这就是为何Single Cask总是打着全球限量几百瓶的口号,让行家热衷追逐、收藏单桶威士忌的原因,一来稀有、二来独特。

  若大的熟成仓库  静待威士忌陈熟

  生产历史  解析瓶标上的密码

  都说单桶威士是限量珍品,但也得要能识货才不会错过。一般从酒瓶外观标签,就能看出是否是单桶威士忌所产。

  基本上,市售瓶装威士忌标签,会标示蒸馏厂品牌名称、产区、年份、威士忌类型、酒精浓度、酒瓶容量、系列酒款、非冷凝过滤等详细资讯。

  单桶威士忌则会另外详细载明Cask Strength指没有经过混和调味的酒,威士忌酒体自成一格非常有个性,大多标示蒸馏年份、木桶种类、桶号、装瓶日期与装瓶数量等,有的甚至标示出熟成所用桶型。

  单桶威士忌因为质地精纯、品质高,数量稀少一种风味最多只能得数百瓶。相对地,一般较亲民的单一麦芽威士忌,因是多种原酒混合而成,数量较多且风味较为平衡。

  【原酒】

  在台湾,通常把酒精浓度高于43度以上的威士忌定义成原酒。就字面上的意思,原酒指的是把威士忌在酒桶中最原始的状态装瓶,忠实呈现威士忌的原味。中文意思较为笼统,指的是没有进行冷凝(Chill-Filtered)处理,没有加水稀释、保留原始酒精强度(Cask Strength)的Single Cask威士忌。直指「原始状态的酒」,即单一酒桶酒精浓度、非冷凝、不染色,如果这三个要素皆同时达到,在英文大多以「Cask Strength」表示,就足以解释原酒之意。

桶桶琼浆千挑万选  酩享一杯得来不易的珍酿

  【原桶强度】

  Cask Strength指的是「原桶强度原酒」,一般而言,意指不加水稀释、保持威士忌出桶时的强度直接装瓶就出售的威士忌;换言之,就是维持原本橡木桶内酒精浓度的威士忌。大部份威士忌的酒精浓度都会加水稀释到40%~43%,而原桶强度的威士忌原酒,酒精浓度则落在50%~65%之间。

  由于是Cask Strength,因此不经过冷凝过滤(Chill Filter),所以能保持单桶威士忌最多的原始风味,品尝Cask Strength,喝到的犹如直接从木桶抽取出来的酒液。

  【蒸馏日期】

  标示这瓶酒是于何年何月何日进行蒸馏,尤其是Vintage蒸馏年份,单桶原酒因未经调配才能确定蒸馏年份,由于每间酒厂于不同年代均有不同的酿酒配方,所以蒸馏年份对于了解一瓶酒非常重要。

  每个年份均是独一无二,时间赋予威士忌完美熟成的品质,之后就不可能再重新复制相同的酒款,单桶威士忌维持着不同酒款的独特性与装瓶的稀有性。

每次蒸馏撷取精华  让酒质更上一层楼

  【木桶种类】

  这中间大有学问,有不少专家认为,一桶威士忌风味及口感将近70%的关键是在橡木桶上。根据苏格兰法令,只有在橡木桶中熟成的酒才能称为威士忌。

  橡木桶的原木大致上有产自美国、法国、西班牙及日本的橡木。但是因为新的橡木桶的木头味太重,通常威士忌的熟成会使用二手橡木桶,也就是在储存威士忌之前,该桶会储存其它酒种,透过这段「历史」洗礼,橡木桶的木头味已经淡化或者转化,就可以用来熟成威士忌。

  像是Bourbon Cask前身是美国酿造波本酒的橡木桶、Sherry Cask前身是酿造雪莉酒的西班牙橡木桶。除了酒桶的历史刻度对酒体风味有影响之外,熟成时间也是一大关键,这也会因酒桶大小尺寸而有影响。酒桶的容量小,熟成较快,但其酒味醇滑度减分;酒桶容量大,酒体味道较佳,但却需耗时费日熟成。

  【桶型】

  Type of Cask不一定会标示,不同类别桶型大小亦不相同。例如重组桶(Hogshead),使用被淘汰的不同波本桶或雪莉桶再重新组装成一个橡木桶,能赋予原酒奢华的木质、香草等香气与风味。木桶的重量与一头猪实力相当,故有此名,容量约为230公升,大约是雪莉桶的一半。

  【桶号】

  单桶原酒只来自同一只酒桶,所以才标註Cask Number桶号,此号码是熟成酒桶的编号,但是因为橡木桶各自天然的作用,所以即使桶号接近,风味也可能大不相同。

  【装瓶数量】

  Bottle Number由于单桶威士忌一批来自同一个酒桶,所以生产瓶数是有限的,物以稀为贵,产量愈少,价格相对愈有潜力。「装瓶数量」,举例如367/564之类的,就代表着这桶酒装了564瓶,而此一瓶为第367瓶。

  时间萃取  酝酿绝品威士忌的诞生

  玩桶名家  单桶原酒的新舞台

  独立装瓶厂(Independent Bottlers,简称IB)由于企业旗下并没有蒸馏厂,遂向其它蒸馏厂或中间商採购整桶原酒,存放在自家的酒窖库房中熟成。

  最后,使用企业自有的设备装瓶,独立瓶装厂犟调其选酒选桶的本事,也因为以自家品牌行销,所以其发挥自由度较原厂高,更能够在单桶威士忌的国度中,创造更高的收藏价值,成为威士忌玩家追逐鑑赏的重要关键。

  根据装瓶厂的企划进行销售,独立装瓶厂以自家的品牌名称上市;装瓶厂与蒸馏厂不仅仅只有买卖桶装威士忌,蒸馏厂也会提供客制化服务,让独立装瓶厂的业者能够指定蒸馏与熟成的年份,以及酒精浓度等选酒条件。

  独立装瓶厂与原厂装瓶厂Ocal Bottlers (简称OB)之间,就存在着许多微妙的差异,酒标上通常会详细载明这款威士忌的出处、蒸馏年份、陈年木桶以及装瓶年份等资讯。

  对于独立装瓶厂威士忌而言,装瓶厂名称才是品牌名称,而蒸馏厂名称代表的只是产品名称而已。从装瓶厂威士忌中,有机会品尝到原厂威士忌中,较为缺乏的各个蒸馏年份与熟成年数所呈现的风味。

  即使是出自同一家蒸馏厂的酒款,威士忌也会随着蒸馏年份而有所不同,再加上木桶的新旧程度赋予酒液独特个性,让装瓶厂威士忌拥有与原厂装瓶威士忌迥异的熟成年数及木桶特性。

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